ESSIET OKON

ESSIET OKON recibió elogios de la crítica por primera vez hace más de una década, como miembro del grupo de post hard bop del saxofonista Bobby Watson . Hace mucho tiempo que se ha establecido como uno de los bajistas más importantes de Nueva York. Nacido en Omaha, Nebraska, sus padres se habían mudado allí desde Nigeria.

Essiet comenzó sus estudios musicales a los 10 años con el violín.Su primera gran oportunidad llegó en 1982 cuando conoció al percusionista de Chicago Famoudou Don Moye, miembro fundador de colectivos tan importantes como Art Ensemble of Chicago y The Leaders.  Ese mismo año conoció a  Abdullah Ibrahim, el afamado pianista sudafricano. Trabajando con Ibrahim, Essiet viajó por todo el mundo. Finalmente, Essiet se instaló en Nueva York. Dos años más tarde, se unió a Art Blakey and the Jazz Messengers y permaneció en el grupo hasta el fallecimiento del famoso baterista / profesor en 1990.

Durante la siguiente década, el bajista comenzó lo que ha demostrado ser una importante carrera independiente.Ha actuado y grabado  Benny Golson, Johnny Griffin, James Moody, Freddie Hubbard, Bobby Hutcherson, Cedar Walton, Sam Rivers, George Adams, Pat Martino, Kenny Burrell, Jackie McLean, Frank Morgan, Kenny Barron, Louis Hayes. , Ben Riley, Jimmy Cobb, Billy Higgins, Billy Hart, Art Farmer, Abby Lincoln, Dee Dee Bridgewater, Billy Cobham, Bennie Maupin, Al Foster, Eddie Henderson, Steve Turre, Jon Faddis, Bobby Watson, Victor Lewis, Kenny Garrett, Kenny Kirkland, Mulgrew Miller, Jeff «Tain» Watts, Mike Stern, Kevin Mahogany, Kurt Elling, Fort Apache Band, Danilo Pérez, Claudia Acuña, Geri Allen y Ralph Peterson. Greg Osby y Kevin Hays.
 

En 2000 se incorporó al proyecto Motherland de Danilo Pérez durante 2 años recorriendo Estados Unidos, Europa y Centroamérica. Actualmente, Essiet lidera su propio grupo llamado «IBO» que lleva el nombre de una tribu nigeriana. Es un proyecto de jazz nigeriano que mezcla armonías de jazz con ritmos de África Occidental.